martes, noviembre 30, 2004

Índice de análisis del mes de Noviembre

Viernes 12 => Monster (manga)
Sábado 13 => Ana de las Tejas Verdes (serie de televisión)
Domingo 14 => Roujin-Z (película)
Jueves 18 => Cazadores de Magos (manga)
Sábado 20 => Shoot! (serie de televisión)
Lunes 22 => YAT (serie de televisión)
Jueves 25 => Vidas Etílicas (manga)
Viernes 26 => Crónicas del Viento (manga)
Sábado 27 => Golgo 13, el profesional (película)

Novedades del mes de enero, (Norma Editorial)

- Antología CLAMP 1 (de 12), de CLAMP. Revista bimestral, 32 págs, color, 3 figuras ajedrez, 16€
- Antología CLAMP Especial, de CLAMP. ¡Número único! Estuche, tablero de ajedrez y lámina, 16€
- Azul, Ai Yori Aoshi 2 (de 10), de Kou Fumizuki. Bimestral, 192 págs, 8€
- Fruits Basket 2 (de 10), de Natsuki Takaya. Bimestral, 192 págs, 8€
- Kanon 3 (de 6), de Chiho Saito. Bimestral, 192 págs, 8€
- Love Junkies 7 (de 12), de Kyo Hatsuki. Bimestral, 200 págs, 9€
- Neogénesis Evangelion 18 (serie abierta), de Yoshiyuki Sadamoto/Gainax. Aperiódica, 72 págs, 5€
- Nirai Kanai 5 (de 6), de Megumu Okada. Bimestral, 320 págs, 10€
- UFO Baby 2 (de 9), de Mika Kawakura. Bimestral, 184 págs, 8€
- XXXholic 4 (serie abierta), de CLAMP. Bimestral, 176 págs, 8€

Películas de Campeones para el puente de la Constitución

Con motivo del puente de la Constitución de la semana que viene, Antena-3 remodela su programación matinal de entre semana, que llenará con su contenedor infantil Club Megatrix. Para el lunes 6 y el miércoles 8, tiene programadas sendas películas de Campeones, editadas en DVD por Jonu Media y distribuidas por Arait Multimedia.

El largometraje escogido para la mañana del lunes es Campeones: El desafío europeo. En él,
los mejores jugadores juveniles japoneses son seleccionados para jugar un partido amistoso contra los mejores jugadores de Europa. Oliver, Tom, Benji y demás compañeros viajan a París para enfrentarse a un estupendo equipo liderado por Schneider, el jugador alemán capitán del temible rival.

Dos días después, el miércoles, se emitirá Campeones: La revancha. Esta vez, la acción transcurre en Japón, en el Estadio Nacional de Tokyo, donde no cabe ni un alfiler para ver el partido de vuelta entre la selección juvenil japonesa y la europea. Los problemas para los jugadores nipones pasan tanto por la calidad del equipo rival como por las posibles bajas de Benji Price y Mark Lenders.

sábado, noviembre 27, 2004

Golgo 13, de profesión asesino profesional

En 1969, Takao Saitou comenzaba a serializar el manga que le ha hecho célebre, Golgo 13, todo un mito del cómic japonés. Los trabajos del asesino profesional Duke Tougou, cuyo apodo es Golgo 13, siguen editándose en la actualidad, habiéndose recopilado ni más ni menos que 135 tomos de la serie regular y numerosos tomos especiales. Se trata, pues, del manga que lleva más tiempo continuado editándose, aunque no es el que más tomos recopilados tiene (Kochira Katsushikaku Kameari kouen mae hashutsujo ya ha alcanzado los 140). Debido a las grandes dosis de violencia y erotismo presentes en la obra, las apariciones animadas de este maestro del asesinato se reducen a dos. La primera es la película de la que vamos a hablar, Golgo 13, el profesional, estrenada en 1983 y que una década más tarde llegó al mercado videográfico español de la mano de Mangafilms. La segunda se produjo en 1998, con una nueva película titulada Golgo 13: Queen Bee, actualmente licenciada en España por esa misma editora, aunque no hay visos de que vaya a ser editada a corto plazo. Muchos años antes, en 1977, se había realizado una película con actores titulada Golgo 13: The Kowloon Assignment. Como curiosidad, el prestigioso director francés Luc Besson (Nikita, El quinto elemento) ha reconocido haberse basado en el personaje dibujado por Saitou para crear al protagonista de Léon, el profesional (1994), interpretado por Jean Reno.

Catalogado como el mejor asesino profesional del mundo, siempre cumple los trabajos que acepta, no importan los problemas que pueda encontrarse durante su misión. Considerado un ser casi inmortal por policías, militares y mafiosos, y un hombre irresistiblemente atractivo para las más bellas mujeres, Golgo 13 vive en el anonimato y sólo conocen su identidad -Duke Tougou- sus más estrechos colaboradores. Su último trabajo ha sido asesinar a un alto directivo de una poderosa empresa petrolífera mientras realizaba un discurso ante los medios de comunicación y una multitud de personas al ser ascendido en su cargo. La consecuencia de esa muerte es que ahora el padre del asesinado quiere vengar a su hijo y la joven viuda vengar a su marido. A modos de aviso, los conocidos de Golgo son atacados uno tras otro. El objetivo final es él y para matarlo sus enemigos han movilizado a elementos policiales, militares, mafiosos e incluso asesinos tan temibles como "El serpiente", un hombre con extraños poderes sobrenaturales, o los sanguinarios gemelos "Oro" y "Plata". ¿Podrá Golgo 13 sobrevivir a los cruentos ataques de sus enemigos y acabar con aquellos que ansían su muerte?

Nos encontramos ante una película adulta, que rebosa violencia y sexo durante la hora y media de metraje. Acción pura y dura, con grandes dosis de muertes, sangre, desnudos, sexo, explosiones y persecuciones. La película contiene escenas llenas de excesos, pero no son gratuitas. La historia es truculenta, el odio hacia Golgo 13 queda reflejado en numerosas situaciones, acciones y diálogos. Lo único que cuenta es la venganza, sea cual sea el precio a pagar. La película, oscura y fría, presenta a una amplia galería de personajes, destacando aquellos encargados de dar fin a la vida de Golgo. "El serpiente" es un personaje repulsivo, "Oro" y "Plata" son auténticos psicópatas, y los mercenarios son asesinos sin escrúpulos. Las luchas entre Golgo y todos ellos están magistralmente realizadas. A pesar de tener más de 20 años, la animación es magnífica, no en vano el director fue Osamu Dezaki y el diseño de personajes lo llevó a cabo su inseparable Akio Sugino, que han trabajado juntos en más de una veintena de títulos (El campeón, Raqueta de oro, Cobra). Su estilo es inconfundible, jugando con las sombras y la luz, y usando sus habituales líneas gruesas. Para las nuevas generaciones seguramente será un diseño antiguo y poco atractivo, pero a los amantes de la animación (especialmente a la de los 80) les parecerá excelente. El doblaje español es bueno en general, aunque alguna voz desentona y en algunas ocasiones no se logra reflejar la frialdad y tensión del momento, que afortunadamente se salva por una correcta banda sonora. Realmente es una lástima que un manga de la calidad de Golgo 13 no haya tenido más adaptaciones animadas, porque como demuestra esta primera película, se trata de un estupendo seinen de acción
que no se queda en medias tintas, sino que enseña todo lo que tiene que enseñar en tanto que obra para adultos, ya sea sexo desenfrenado o violencia excesiva. Es incomprensible que este film no se haya editado aún en DVD y, lo peor, que no parezca haber nadie interesado en editarlo.

viernes, noviembre 26, 2004

Crónicas del viento, una historia del shogunato Tokugawa

Vidas etílicas, cómic del que hablábamos ayer, no es el único volumen que nos ha ofrecido recientemente Ivréa. Semanas antes aparecía en las librerías Crónicas del viento, un seinen histórico que narra una compleja situación que estuvo a punto de sumir a Japón en una guerra civil en el intento de acabar con el shogunato Tokugawa, sistema feudal que no sucumbió hasta dos siglos más tarde, dando inicio de la era Meiji (1867-1912). Serializado quincenalmente en 1992 dentro de la revista Young Champion, publicación de la editorial Akita Shoten, este manga cuenta en los lápices con un autor sublime y siempre interesante, Jiro Taniguchi (El almanaque de mi padre, Barrio Lejano, El olmo del cáucaso), de quien volveremos a hablar sin duda en los próximos meses, puesto que ya están editados en nuestro país varios de sus mangas y hay más a punto de hacerlo. Desde luego, teniendo a un autor tan aclamado como Taniguchi en el dibujo, el éxito del manga estaba asegurado. Si además el guionista es el reputado historiador Kan Furuyama, autor de varios libros teóricos así como de numerosos ensayos sobre la historia de Japón, la obra adquiere una nueva dimensión. Furuyama parte de una leyenda arraigada en la historia nacional, a la que añade elementos de cosecha propia para tejer una magnífica obra.

Invierno de 1899. El anciano Kaishu Katsu, años atrás la mano derecha del shogun, rememora para sus invitados un episodio poco conocido que sucedió durante el antiguo régimen, mucho antes de que los Tokugawa devolviesen el poder a la familia imperial. Fue en verano de 1649. El antiguo emperador Gominoo ansía recobrar su posición y planea acabar con el shogunato de los Tokugawa. Para ello, es indispensable hacerse con el pergamino de las "Crónicas secretas de los Yagyu", un documento donde se relatan secretos celosamente guardados por el shogun y cuyo conocimiento público podría suponer el fin de su mandato. Dicho pergamino lo custodia la familia Yagyu, de larga tradición como maestros espadachines de la familia Tokugawa, pero es robado por Yashamaro, un ninja aliado de Gominoo. Jubei Yagyu, consciente del peligro que corre ya no sólo el shogunato, sino todo el país, puesto que la divulgación del contenido del pergamino desencadenaría una cruenta guerra civil, es el encargado de recuperarlos, enfrentándose a ninjas y samurais leales a la causa de Gominoo. El tiempo apremia, Japón puede teñirse de sangre. Jubei Yagyu es la única esperanza para evitar la catástrofe y mantener el status quo de la isla.

Desarrollada entre la fidelidad histórica y la creatividad de su guionista, Crónicas del viento es una pieza excelente para conocer un poco más de la historia feudal del país del sol naciente. Aún teniendo elementos inventados para la ocasión (jamás existieron las "Crónicas del viento" ni se sabe si realmente existían documentos secretos del shogunato protegidos por los Yagyu), nos hallamos ante un manga que refleja a la perfección la época en que discurre, sobre todo las intrigas para derrocar al Shogun, y que maravillará a los aficionados al género histórico y de samurais. Furuyama, amplio conocedor de la historia japonesa, ofrece una estupenda obra de intriga política y luchas con espada que raya la perfección bajo el grafismo limpio y expresivo de Taniguchi. Este dibujante y guionista –aunque en esta ocasión sólo ejerza de lo primero- es hoy por hoy uno de los mejores autores que se pueden leer en nuestro mercado. Su dibujo ligero y realista es un placer para los sentidos. La historia, protagonizada total y absolutamente por Jubei Yagyu, tiene a pocos personajes de real importancia en el primer plano narrativo, aunque en la argumental sean esenciales. La trama lo absorbe todo, incluyendo a los personajes, siendo los únicos que logran escapar de esa espiral el espadachín Jubei y el ninja Yamasharo gracias a sus enfrentamientos. "Excepcional" es el adjetivo que mejor define su lucha final. Éste es un cómic donde prima la historia por encima de todo lo demás. La edición española es impecable en todos sus aspectos, destacando y agradeciéndose las 2 páginas iniciales que explican el contexto histórico de la obra y las 3 hojas finales que terminan de aclarar algunos aspectos históricos. Nuevamente, Ivréa ha realizado un gran trabajo editorial. Partiendo de estas premisas, debemos considerar Crónicas del viento como una excelente obra que no decepcionará a los amantes de los duelos entre samurais, ni a los más interesados por la historia japonesa. Ni tampoco decepcionará, claro está, a aquellos que simplemente busquen una buena historia.

Cambios en el 3xl.net a primeros de diciembre

Durante la primera quincena de diciembre, concluirán dos extensas series que actualmente emite el 3xl.net catalán. Son Cinturó negre (124 episodios) y Yu Yu Hakusho (112 capítulos), cuyo final dará paso a otros dos animes: las reposiciones de Escola de bruixes (13 capítulos) y Orphen el bruixot (47 episodios repartidos en dos temporadas).

Yu Yu Hakusho, la exitosa creación de Yoshihiro Togashi (Level-E, Hunter X Hunter), llega a su fin el jueves 2. Su sustituta a las 14:30 será Orphen el bruixot, de modo que los telespectadores tendrán ocasión de volver a ver las aventuras del joven y poderoso mago Orphen, que debe evitar que el dragón Bloody August destruya el mundo e instaure el caos. Para ello deberá usar todos los conjuros mágicos que conoce, contando también con la ayuda de sus compañeros de correrías. La lucha entre el bien y el mal está servida. El manga de Orphen ha sido editado en nuestro país por Norma, mientras que la primera temporada del anime lo podemos encontrar en DVD, editado por Selecta Visión..

El viernes 3 concluirá Cinturó negre, la popular obra creada por Naoki Urasawa (Monster, 20th Century Boys) que narra las visicitudes deportivas y amorosas de la adolescente Yawara Inokuma, cuyo sueño es ser sólo una chica normal. El lunes 6 la cadena tiene programada la película, de 1992, Cinturó negre: sigueu valents, nois! (Yawara! Soreyuke koshinuke kids!). El film, de algo menos de una hora de duración, se emitirá aproximadamente entre las 13:30 y las 14:30. A partir del día siguiente, en sustitución de la serie, el programa juvenil repone Escola de bruixes (Mahou Tsukai Tai!), de manera que la audiencia podrá disfrutar nuevamente de las aventuras del Club de magia dirigido por el desastroso Takeo y del que también forman parte su enamorada Sae, la mejor amiga de ésta, Nanaka, además de Akuratsubo y la hermosa Akane. De los dos mangas existentes sobre su universo, Ivréa editó uno, de género shôjo, en 6 números. Tanto la serie como los OVAs están disponibles en DVD gracias a Jonu Media.

jueves, noviembre 25, 2004

Vidas etílicas, investigando a los borrachos

Durante el pasado X Salón del Manga de Barcelona, Ivréa presentó un manga bastante peculiar. Con una portada en que se aparece una joven japonesa con los palillos de comer en los orificios nasales mientras saca la lengua y una contraportada repleta de pequeñas fotografías con todo tipo de niponas bebiendo alcohol y haciendo muecas en aparente estado de embriaguez, queda claro que estamos ante una obra muy diferente a todo lo que se haya editado antes. Los guiños de la portada ("Leer con moderación" o "Vidas Etílicas, cosecha 2004, otro producto de bodegas Ivréa") también llaman la atención. Es pronto para saber si este tomo único habrá tenido buenas ventas o no, pero lo que está claro es que no ha dejado al mundillo indiferente y que ha sido uno de las principales temas de conversación en los foros de internet sobre manganime desde su edición. Vidas etílicas es un manga creado por Tomoko Ninomiya, con una fuerte carga autobiográfica, aunque exagerada y distorsionada para facilitar el dinamismo de las historias. Las tres partes de que consta este shôjo destinado a un público adulto fueron recopiladas por la editorial japonesa Shodensha en 2003 en el tomo unitario que ahora podemos encontrar en nuestras tiendas.

Tomoko Ninomiya es una joven dibujante de manga que vive con su hermana menor y que ha formado junto a varias amistades el llamado "Instituto de Investigaciones de Borrachos", del que ella es directora. La actividad de dicho grupo consiste en estudiar los efectos y consecuencias del alcohol, y para ello todos se emborrachan a la mínima ocasión. Ebrios, resacosos, con el hígado deshecho o en el estado lamentable que sea, Ninomiya y compañía viven mil y una vivencias en las que el alcohol y sus efectos tienen vital importancia. A partir de ellas, vemos las relaciones entre la chica y sus amistades, sus hermanas, sus padres o los vecinos del barrio. Tras los 25 informes del Instituto de Investigaciones de Borrachos, tenemos la segunda parte del manga, dos historias tituladas "Vamos a beber", que tienen por protagonistas a dos populares oficinistas encargados de la Sección 2 de la empresa, que tienen a comer de sus manos a toda la compañía y que tienen un gran aguante al alcohol, no como sus compañeros de sección. Finalmente, la tercera parte son dos historias también autobiográficas de la autora, en una de las cuales narra los preparativos para su boda con un viejo conocido...

Diferente. Sin duda alguna, ése es el adjetivo que mejor retrata a Vidas etílicas. Un compendio de historias en las que se explican decenas de anécdotas ocasionadas por la ingesta de alcohol, a menudo desvaríos absolutos, y situaciones realmente absurdas, a la vez que se observa de un modo más o menos claro la evolución en la vida de la autora, de una juventud pegada a la botella a una vida donde el alcohol sigue presente pero no es esencial. Tomoko Ninomiya hace un repaso por su juventud para dibujar todo aquello que recuerda de la época, en la que la borrachera diaria era casi imprescindible. Mediante esas anécdotas, lleva a cabo una suave crítica al abuso de las bebidas alcohólicas, haciendo que la mayoría de sus lectores se sientan identificados al menos con alguna de las situaciones que narra. Tanto los 25 informes del Instituto de Investigaciones de borrachos como los capítulos de "Vamos a beber" o las historias finales rebosan sentido del humor, haciendo casi mofa y befa del comportamiento que los borrachos tienen, pero sin faltarles al respeto. Por eso, este tomo parece tener mayor éxito entre un público que se autodeclara bebedor empedernido (con moderación o sin ella), mientras que para los abstemios puede tener gracia al principio, pero acabar
les cansando. La historia cuanto menos es curiosa y está plagada de situaciones poco menos que grotescas, unas más graciosas y otras menos. Los personajes no tienen demasiada profundidad, ni falta que les hace, su función es la de aparecer en esas anécdotas que Ninomiya recuerda. Sólo ella parece tener una personalidad definida. El grafismo sigue esa línea que algunos denominan "simpleza compleja", es decir, un dibujo con pocas tramas y menos fondos aún, con trazos simples y sin florituras. Para una obra así, posiblemente sea el mejor tipo de dibujo a utilizar. La edición que nos ofrece Ivréa es, como acostumbra, estupenda. El tomo, de cerca de 300 páginas, tiene el formato bunko original (el mismo formato que La rosa de Versalles), es decir, que sus dimensiones son más reducidas que el de un tankoubon normal. El papel es excelente y la impresión le va a la zaga. Además, éste es uno de los mangas en que más se agradecen las siempre edificantes páginas de aclaraciones sobre la traducción, ni más ni menos que 8 páginas que aclaran los numerosos aspectos culturales que aparecen a lo largo del cómic. Por todo ello, nos encontramos ante un título impecablemente editado, a un buen precio y que es, sin ningún género de dudas, una lectura diferente. Un retrato exagerado (o tal vez no) de una vida bañada en alcohol con el que no podrás reprimir unas cuantas sonrisas mientras te dices "esto me suena" y, tal vez, haces un poco de autocrítica.

lunes, noviembre 22, 2004

YAT, viaje con nosotros y disfrute

Desde hace un par de años, los otakus debemos estar atentos a las cadenas locales que sintonizamos en casa. Si rebuscamos entre su programación, a menudo caótica, es posible que encontremos alguna que otra serie de anime. No son sólo los clásicos de Planeta Junior (Marco, Banner y Flapi, El bosque de Tallac), también podemos ver un buen puñado de animes de Arait Multimedia, la mayor parte de los cuales no se han emitido en ningún canal estatal, digital ni autonómico (a excepción de Canal Sur). Uno de los canales locales que más anime emiten desde hace aproximadamente un año o año y medio es, aunque parezca mentira, Popular TV, perteneciente al entramado de medios de comunicación de la Iglesia. A través de su insufrible programa infantil, Tris, tras y verás, han emitido títulos como La princesita Sara, El secreto de Akko-chan (la serie de 1998), Mon Pe, Sabrina o Fábulas del Bosque Verde. La más juvenil de todas ellas ha sido YAT, el anime del que vamos a hablar. Realizada por Group TAC (Alegre Juventud, Vampire Princess Miyu, Saiyuki) en 1997, cuenta con una primera temporada de 50 episodios y otra de 25 capítulos realizada al año siguiente. Aunque inicialmente se estrenó en nuestro país en Canal Sur, este anime quedó relegado a vagar entre cadenas locales hasta que en primavera entró a formar parte de la parrilla de Canal Club Super 3, convertido recientemente en Canal Super Eñe, lo que le ha dado la oportunidad de darse a conocer a un mayor público.

Goyo Meteojorito es un adolescente que acaba de abandonar su hogar, dejando atrás a su madre, para lograr encontrar a su padre Diego, creador del túnel tridimensional que permite viajar por todo el universo teletransportándose de un centro transportador a otro. Diego desapareció durante los preparativos para la inauguración del túnel tridimensional 15 años antes, cuando Goyo aún era un crío. Nada más llegar a la ciudad, Goyo realiza un viaje con una pequeña compañía de viajes, YAT (Yamamemoto Anshin Travel, "Viajes tranquilos Yamamemoto") y tras un accidente con el que la nave de la empresa queda destrozada, el capitán y dueño de la compañía, Carloto Yamamemoto, le obliga a trabajar en YAT hasta que pague el último céntimo de la reparación. Goyo se queda en la compañía a partir de entonces trabajando como mecánico, porque así puede viajar por el espacio e investigar sobre su padre. El chico completa la tripulación formada por el capitán Yamamemoto, la bella y poderosa azafata Kermosura Kesoy -que es hija del capitán-, una especie de lagarto alienígena llamado Bucky que es la mascota de la compañía-, el robot de navegación Casquivana y el piloto Cuchicuchi, un extraterrestre depresivo y maniático de los horarios. Evidentemente, Goyo no tarda en enamorarse de Kermosura, pero los problemas llegan cuando de él se enamora la joven Divina, heredera del imperio Maritela Marinera, el dueño de "El Señor del Cosmos", la compañía que gestiona el túnel tridimensional y la mayor parte de los viajes intelestelares. Para colmo, Ana Maritela Marinera, madre de Divina y presidenta de la empresa, tiene un pasado en común con Yamamemoto y eso ocasionará más problemas. Con todos estos personajes acechando, más una extensa gama de secundarios (los ancianos señores Ruiz de Velasco, el capitán Rock, Hachibey y Nanako, o Muchachito), las aventuras por el espacio, el humor, la acción, la intriga y el enredo están asegurados. En la segunda temporada, la nave de YAT, con una nueva y gruñona azafata llamada Mónica a bordo, es teletransportada a otra dimensión por Rosita, una niña extraterrestre con poderes psíquicos, para que la ayuden a ella y al profesor Nota a escapar del imperio Papón, que pretende dominar el universo gracias a los poderes de la niña. Secuestrado el profesor Nota, la tripulación de YAT deberá escapar de los embates de los generales del malvado Papón, el inteligenteVerdín, la forzuda Sansona y el guerrero Barrabás. Por si esto fuera poco, el capitán Yamamemoto cae bajo el maléfico poder de Papón y se convierte en enemigo de YAT. Las persecuciones por los diferentes planetas de esa desconocida dimensión y después la batalla contra el imperio Papón son los ejes de esta temporada.

Nada más leer la sinopsis, es evidente que el doblaje se realizó siguiendo los mismos parámetros que en Chicho Terremoto; esto es, cambiando nombres y chistes japoneses por otros españoles y que pudieran tener gracia. Este aspecto condiciona la serie, pues hace que el doblaje guste o decepcione, pero desde luego no deja indiferente. Es verdad que Arait tiene un problema crónico con sus doblajes, usando las mismas voces para la mayoría de sus series, pero en YAT, quizás por esa libertad respecto al original y el humor desatado de muchas situaciones, eso apenas importa. El doblaje resulta atractivo, las voces van bien con los personajes y es gracioso. La historia realmente sorprende. En la primera temporada, lo que parece inicialmente una simple comedia ambientada en el espacio se torna en una intrigante historia donde poco a poco se van conociendo secretos del pasado de los personajes y el porqué de sus actuales relaciones, aunque no abandone el tono humorístico salvo en los episodios donde alcanza su punto álgido. ¿Qué le pasó y dónde está Diego Meteojorito? ¿Quién es realmente Kermosura? ¿Qué sucedió en el pasado entre Ana Maritela Marinera y el capitán Yamamemoto? Conforme pasan los capítulos, pequeños detalles van saliendo a la luz hasta que comienza a descubrirse la respuesta. La segunda temporada sólo sigue el aspecto de comedia de la anterior, ya que la historia no tiene demasiado interés, persecuciones y batallas sin más. Ni tan siquiera avanza la relación entre Goyo y Kermosura. En esta segunda temporada lo mejor son los personajes, con Mónica, Rosita, el sufrido Sepia Seca, un trío de enemigos que son de risa y el ejército de papones fabricados en cantidades industriales, literalmente. Sin duda, los personajes son uno de los puntos fuertes de YAT, tanto los principales como los secundarios. La animación de la serie está cuidada y mantiene el tipo a lo largo de los 75 episodios. El diseño de personajes es bastante atractivo. En cuanto a la música, aunque la edición española sólo emitiera el primer opening y ending, tiene temas pegadizos, destacando el ending "Dame yo! Dame yo! Dame yo!". En fin, como suele suceder, YAT es una interesante serie que no ha tenido demasiado éxito a pesar de que, al menos en la primera temporada, cuenta con una buena historia, plagada de humor, acción y un halo de misterio. Un buen anime que si no fuese por el cisma de las plataformas digitales y de cable, quizás ahora estaría en boca de muchos.

sábado, noviembre 20, 2004

Shoot!, ¿te gusta el fútbol?

No cabe duda que en España el anime futbolero por excelencia es Campeones y sus épicos partidos jugados por Oliver Atom, Mark Lenders, Benji Price y compañía. Fue todo un fenómeno sociológico en la primera mitad de los 90 gracias a su pase por Telecinco y caló hondo entre los aficionados, que años después podrían visionarla nuevamente en Antena-3. Pero entre los más entendidos tampoco se duda que el mejor anime con fútbol de por medio es Shoot!. Esta serie de 58 episodios tuvo la mala suerte de estrenarse en nuestro país en otoño de 1997, pocos meses antes de que la antaño cadena amiga decidiera suprimir la franja infantil de la mañana para emitir programas informativos, quedando los últimos episodios relegados a los fines de semana. Más adelante tampoco tuvo suerte con sus reemisiones, pues el segundo pase fue cortado tras apenas una decena de episodios y se recuperó un par de años después, en verano, a las 5 ó 6 de la madrugada, donde también se inició un tercer pase que tampoco duró demasiado. Por todo ello, este anime cuyo diseño de personajes corre a cargo de Shingo Araki (Los caballeros del zodíaco), un autor que fue el invitado del IV Salón del Manga de Barcelona, en 1998, pasó con más pena que gloria, como casi todos aquellos estrenos de la cadena procedentes del catálogo de Arait Multimedia (La liga del dragón, Mi amigo el mapache).

Durante la secundaria baja, Toshihiko Tanaka, Kazuhiro Hiramatsu y Kenji Shiraishi formaban "el trío de oro" en el equipo de fútbol del instituto. Recién llegados a la secundaria alta, los tres estudian en el instituto Kakegawa, donde el año anterior había jugado la gran estrella juvenil Yoshiharu Kubo. Pero el fútbol ya forma parte del pasado. Sin embargo, Kazumi Endo, una amiga de infancia que siempre les animaba en sus partidos logra convencerlos uno por uno para que vuelvan a jugar a fútbol en el equipo del instituto. A la incorporación de un delantero centro de potente zurda (Toshi), un veloz e inteligente extremo (Kazuhiro) y un seguro de vida en la portería (Kenji), más el regreso de la estrella Kubo a Japón, la dirección del segundo capitán, Atsushi Kamiya, y otros valiosos jugadores, el Kakegawa tiene posibilidades de lograr el torneo intercolegial. Pero para Toshi, el fútbol no es lo único. Está enamorado de Kazumi. Al igual que Kazuhiro. Y el corazón de Kenji lo ocupa la hermana mayor de Toshi. Entre partidos y entrenamientos, un duro golpe en pleno corazón del Kakegawa y la incursión en el mundo de las idols de Kazumi, el campeonato intercolegial va avanzando y el cuarteto protagonista, haciéndose mayor.

Siempre se ha dicho que el gran problema de los mangas y animes deportivos es que se centran tanto el deporte de que trata que lo único que destaca -para bien o para mal- de esas obras es el ansia de victoria, el esfuerzo extremo hasta alcanzar un campeonato, el compañerismo y la espectacularidad de las escenas deportivas. Shoot! va más allá y cuenta una historia donde el fútbol no es el protagonista absoluto, quedando a menudo en segundo plano frente a los personajes, sus problemas y sus sentimientos. Lo importante no es saber si el Kakegawa logrará el campeonato y si los partidos hasta que eso suceda serán espectaculares. Aquello que verdaderamente mueve la serie es la evolución de los personajes, ver cómo el equipo se levanta tras la tragedia que ha de superar, ver qué sucede con Kazumi y su carrera musical, saber cómo acaba ese triángulo amoroso en el que se inmerso Toshi. La historia no brilla por su originalidad, no nos vamos a engañar, pero formando parte del género deportivo se agradece que no se centre única y exclusivamente en los partidos, sino que también retrate las relaciones entre los personajes y haya un hilo argumental que no tenga que ver con el deporte. Es una historia sencilla, típica, que quizás no destaca demasiado a nivel de guión. Su fuerza reside en algunas de las situaciones que presenta, en una buena OST con dos estupendos temas vocales y en unos personajes muy bien definidos, creíbles y con carisma. El doblaje español también estaba a la altura, especialmente el de Toshi y Kazumi (una curiosidad: la actriz de doblaje de Kazumi estuvo varios años dando voz a "M4r14", la rubia adolescente hecha por 3D para el programa infantil TPH Club, de TVE) La animación es correcta y el diseño de personajes de Araki es de los mejores que ha realizado en los últimos tiempos (la serie data de 1993), mejorando sobremanera los diseños de la primeriza autora del manga en que se basa y que se esconde bajo el masculino seudónimo de Yoshiko Ooshima. Shoot! es un buen anime para los amantes del género deportivo, que podrán disfrutar tanto del argumento deportivo como de la trama amorosa, aliñada con humor y un poco de acción. ¿Te gusta el fútbol?

jueves, noviembre 18, 2004

Cazadores de magos, ajusticiando a los hechiceros negros

En aquellos tiempos en que ver un manga en formato tomo no pasaba de ser una mera anécdota, Planeta comenzó a editar en dicho formato Cazadores de magos, 13 tomos guionizados por Satoru Akahori y dibujados por Rei Omishi (dúo que ha realizado también Maze, serie editada parcialmente hasta el momento por Mangaline). Dicha edición ocupó tres miniseries y tardó en completarse 3 años, en los que corrió peligro la edición de los 3 tomos finales por culpa de los siempre temibles datos de ventas. Pero logró llegar hasta el final, cosa no demasiado habitual antes del actual boom del cómic nipón, a pesar de todo. Desde hace ya un par de años, la edición española de este manga es francamente difícil de encontrar. El reciclaje de stock que realiza Planeta hace que encontrar en las tiendas especializadas títulos que ya tienen algunos años (como Compiler, Luchadoras de leyenda o la misma Cazadores de magos) sea complicado, a veces incluso imposible. Afortunadamente, días antes del X Salón del Manga de Barcelona y por pura suerte, supe que una amiga los tenía y estaba dispuesta a vendérmelos. Hoy en día, la segunda mano es la única manera de encontrar mangas como éste. Y así, por fin, puede leer las páginas de un manga al que le tenía ganas desde hacía mucho, a pesar de que el género sea uno de los que menos simpatías despierten en mí.

La historia nos sitúa en un mundo medieval, el continente Spurna, donde la jerarquía social viene determinada por la magia. Aquellos que saben usarla, los magos y hechiceros, son nobles, mientras que el resto de la población son simples plebeyos. Así, los magos son una minoría que domina al pueblo y los plebeyos deben aceptar cualquier capricho de sus gobernantes. En unas ciudades, los magos son buena gente que tratan con justicia a sus ciudadanos, pero en otras, los hechiceros son crueles y despiadados con la población. Para acabar con sus desmanes, existe un grupo de personas conocido como los cazadores de magos. Carrot Glacé, su hermano menor Marron Glacé, Gateau Moka y las hermanas Tira Misú y Chocolat Misú son cazadores de magos. Carrot es irresponsable y un obseso sexual; Marron, por contra, es tranquilo y callado; Gateau es un portento físico y no escatima ocasión de enseñar sus músculos; Tira es muy tímida... mientras lleva puestas sus gafas y su capa; su hermana Chocolat es extrovertida y se muestra abiertamente enamorada de (y excitada por) Carrot. Este extraño grupo viajará a lo largo de Spurna acabando con los hechiceros que usan la magia para atormentar a los humanos, en misiones indicadas por Big Mam, que se ocupa de garantizar el equilibrio entre magos y humanos en el continente. En sus aventuras, Carrot y los demás visitarán Hodick, el pueblo de magos protegido, donde vive su padre Onion Glacé y también el poderoso Grandpa, lucharán frente a Saj Torte, antiguo Caballero de Jaz (la guardia personal de Big Mam) y padre de las hermanas Misú, y deberán salvar al mundo de sus destrucción, conociendo el gran secreto que esconde el mundo en el que habitan y, a su vez, que esconden todos y cada uno de ellos en su interior.

Tras leer Cazadores de magos, embarga una sensación doble. La primera es que, por mucho que hayan sido 13 tomos, no ha pasado nada. Sí, se han conocido los secretos de los personajes, ha habido 3 sagas importantes y extensas, el mundo de Spurna ha estado a punto de ser destruido otras tantas veces, pero queda una cierta sensación de vacío. La segunda sensación es la de haber disfrutado con la lectura. Entonces, ¿cómo puede disfrutarse de un manga en que queda sensación de vacío, de que no ha pasado nada? Fácil: Cazadores de magos peca de pretencioso cuando la historia se pone seria. Tiene episodios realmente entretenidos, que te hacen sonreír e incluso emocionarte. Son aquellos episodios que llamaríamos seguramente "de relleno", las correrías de los protagonistas atendiendo a los trabajos ordenados por Big Mam. Por contra, las 3 sagas principales del manga (los planes de Saj Torte, el pasado de los cazadores de magos y el despertar de Charlot), aunque son interesantes a priori y en ocasiones durante su transcurso, están llevadas de tal manera que se hacen demasiado sentimentales para un cómic de su género y con las especiales características que destacan en la obra (humor y ecchi). Además, algunos de los "golpes de guión" que da Akahori conforme avanza la historia no hacen sino liarla y quitarle parte de la "verosimilitud" que se le puede dar al género, pues a menudo se roza lo retorcido, para acabar situando a todos los personajes en el campo de batalla. Ahí es donde peca de pretencioso, al querer sorprender al lector con situaciones que no cuadran y con soluciones que en un manga como éste no quedan bien, sobre todo cuando está de por medio la destrucción del mundo. Demasiada moralina y excesivo sentimentalismo cuando no toca. Precisamente los personajes son uno de sus puntos fuertes, ya que están dotados de gran carisma, incluidos algunos personajes episódicos (la chica de la palmera, la nieta del arquitecto mágico). Gracioso al menos es también el hecho de que los nombres respondan a diferentes tipos de helados y postres. En cuanto al dibujo, a pesar de ser la primera obra como profesional de Omishi, es atractivo y bien definido. La edición española es aceptable, me atrevería a decir que su calidad está incluso por encima de los tomos que actualmente edita Planeta, tanto en la impresión como en el papel. Así pues, nos encontramos ante un manga bien editado que en líneas generales entretiene, pero que cambia de registro bruscamente según los episodios formen parte de las sagas que lo vertebran o sean simples capítulos que cuentan las andanzas de Carrot y sus compañeros. Un título repleto de acción y batallas con poderes mágicos, acompañados de mucho humor y alguna escena picante.

miércoles, noviembre 17, 2004

Novedades del mes de diciembre (Mangaline)

- A.I. Revolution 2 (serie abierta), de You Asami. Mensual, 212 págs, 3,75€
- A.I. Revolution 3 (serie abierta), de You Asami. Mensual, 212 págs, 3,75€
- Angel Sanctuary 9 (de 20), de Kaori Yuki. Mensual, 192 págs, 5,40€
- Azuki 1 (de 5), de Chika Kimura y Yasushi Akimoto. Distribución mensual en quioscos, 192 págs, 5,50€
- Berserk 1 (serie abierta), de Kentaro Miura. Reedición, 240 págs, 5,98€
- Berserk 13 (serie abierta), de Kentaro Miura. Mensual, 240 págs, incluye sobrecubiertas con tinta metalizada del tomo 1, 7,50€
- Berserk 14 (serie abierta), de Kentaro Miura. Mensual, 240 págs, incluye sobrecubiertas con tinta metalizada del tomo 2, también incluye el episodio piloto del manga, 7,50€
- Berserk 15 (serie abierta), de Kentaro Miura. Mensual, 240 págs, incluye sobrecubiertas con tinta metalizada del tomo 3, 7,50€
- City Hunter 6 (de 35), de Tsukasa Hojo. Quincenal, 192 págs, 6€
- City Hunter 7 (de 35), de Tsukasa Hojo. Quincenal, 192 págs, 6€
- Coco, la leyenda del halcón 2 (de 29), de Hideyuki Yonehara. Mensual, 208 págs, 3,75€
- Coco, la leyenda del halcón 3 (de 29), de Hideyuki Yonehara. Mensual, 208 págs, 3,75€
- Hanaukyô Maid-tai 7 (serie abierta), de Morishige. Bimestral, 208 págs, 6€
- Los inventos de Peace Electronics 2 (de 24), de Tatsuki Nouda. Mensual, 192 págs, 3,75€
- Los inventos de Peace Electronics 3 (de 24), de Tatsuki Nouda. Mensual, 192 págs, 3,75€
- Please Save My Earth 1 (de 21), de Saki Hiwatari. Reedición, 202 págs, precio por confirmar
- Please Save My Earth 7 (de 21), de Saki Hiwatari. Mensual, 202 págs, 6€
- Please Save My Earth 8 (de 21), de Saki Hiwatari. Mensual, 202 págs, 6€
- Saiyuki 1 (de 9), de Kazuya Minekura. Distribución mensual en quioscos, 202 págs, 7,50€
- Saiyuki 7 (de 9), de Kazuya Minekura. Bimestral, 202 págs, incluye sobrecubiertas corregidas del tomo 5, 7,50€
- Vampire Princess Miyu 1 (de 10), de Narumi Kakinouchi y Toshiki Hirano. Distribución mensual en quioscos, 210 págs, 6,60€
- Yura y Makoto 7 (serie abierta), de Katsu Aki. Mensual, 192 págs, 6€

Nota: debido al retraso en la salida de varias de las colecciones de esta editorial durante el mes de noviembre, a lo largo de diciembre saldrán 2 tomos de dichos títulos.

lunes, noviembre 15, 2004

Inu-Yasha vuelve a la televisión catalana

El miércoles de la semana que viene, día 24, Inu-Yasha regresa a la parrilla del 3xl.net catalán. Según parece, finalmente sí se repondrán los primeros 26 episodios antes de estrenar la nueva tanda de capítulos, que constará de otros 26. El horario volverá a ser de tarde, a las 19:30, pues sustituye a Kimagure Orange Road. La noticia, aparecida en la web de programa, ya ha corrido como la pólvora y ha despertado pasiones entre los numerosos aficionados a esta serie, que esperaban ansiosos más aventuras de Kagome, Inu-Yasha y compañía. Adaptación animada del manga creado por Rumiko Takahashi (editado actualmente por Glénat), la exitosa autora de títulos como Urusei Yatsura, Maison Ikkoku o Ranma, esperemos que esta extensa serie -167 episodios- mantenga su éxito, se venda bien en el mercado del DVD y Selecta la pueda traer al completo.

domingo, noviembre 14, 2004

Roujin-Z, una pequeña joya de Otomo

Katsuhiro Otomo será recordado ad eternum en la historia del manganime como el creador de uno de los títulos capitales del manga y la animación, el auténtico rey del cyberpunk. Hablamos, claro está, de Akira. Pero Otomo es un autor, director y productor que ha realizado muchos otros trabajos. No vamos a hablar, al menos de momento, de Akira, ni de la esperada Steamboy, ni de Memories, ni de Pesadillas. Lo haremos de una pequeña joya de la animación japonesa de los 90: Roujin-Z. Estrenada en 1991 y editada pocos años después en nuestro país por Mangafilms, se trata de una de las pocas películas no infantiles de anime que han sido estrenadas en televisión (Canal Plus, agosto de 1995). Dirigida por Hiroyuki Kitakubo (Robot Carnival, Patlabor la película), Otomo fue el guionista de la historia y realizó el diseño de los mechas. Trabajando como diseñador de arte estaba un joven y aún desconocido Satoshi Kon (Perfect Blue, Millennium Actress, Tokyo Godfathers).

En Japón cada vez es más problemático el envejecimiento de la población, fruto de la escasa natalidad y la alta esperanza de vida. Con tantos ancianos por cuidar, el Ministerio de Sanidad se ve desbordado, ya que no tiene personal ni recursos suficientes como para ocuparse de todos. Sin embargo, tras muchos estudios y experimentos, puede que se haya logrado una solución: el Proyecto-Z, un prototipo de cama robotizada que realiza todas las acciones necesarias para garantizar el bienestar de los ancianos que ya no pueden valerse por sí mismos (les bañan, les cambian de ropa, les dan de comer, tienen televisión, etc). Para asegurarse de su correcto funcionamiento, el anciano Kijuro Takazawa es escogido como "conejillo de indias". Pero Takazawa no quiere que le cuide una máquina y, aún conectado a ella, desea fervientemente volver a tener a su lado a Haruko, la joven enfermera que le cuidaba en el hospital y que se muestra en todo momento contraria a que una máquina sea la última compañera de los ancianos. Con varias personas más, Haruko se infiltra en el lugar donde se halla el señor Takazawa para comprobar por sí misma cómo se encuentra. A partir de ese momento comienzan los problemas, ya que la máquina, creada por genios militares, de repente se transforma en un sofisticado robot militar que actúa en función de los deseos del moribundo anciano... ¡y tiene la voz de la fallecida señora Takazawa! El último deseo del hombre es volver a ver el mar, por lo que el enorme robot deberá cruzar toda la ciudad y evitar a las fuerzas militares que le persiguen. Todo ello con Haruko intentando ayudar y proteger a Takazawa, ayudada por los viejos compañeros de hospital del anciano.

Roujin-Z es una excelente mezcla de drama y comedia, con mucha acción y un ritmo trepidante cuando comienza la acción. Otomo realiza una mordiente crítica a la sociedad japonesa, centrada en dos aspectos. Por un lado, la dejadez de las familias y el gobierno hacia la tercera edad, siendo los abuelos vistos como un estorbo, sin apreciar todo aquello que la sociedad nipona tradicional veneraba en las personas mayores; por otro, la escalada tecnológica del país, que con el pretexto de facilitar la vida de sus ciudadanos mediante la tecnología y la robótica, no hace sino alejar a las personas, obligándolas cada vez más a necesitar de un medio tecnológico para comunicarse con otras personas o simplemente dejándolas a merced de máquinas. Dosificando y alternando los momentos dramáticos y cómicos, nos encontramos ante una película amable, que te hace reír y emocionarte, que no tiene grandes pretensiones artísticas, sino que busca la reflexión del espectador en aquellos temas en que hace hincapié. La animación no es espectacular, aunque se mantiene siempre a buen nivel, es un perfecto ejemplo de la animación habitual de la época. El diseño de personajes, aunque no está realizado por Otomo, sigue claramente su estilo. La banda sonora acompaña perfectamente a la película, con un interesante tema final cuando aparecen los títulos de crédito. También acompaña el doblaje español, uno de los más entonados que nos ofreciera Mangafilms, con una acertada elección de voces para los principales personajes. En fin, una película que, a la vez que divierte, hace pensar. Un trabajo de Katsuhiro Otomo que, a pesar de sus muchos seguidores en nuestro país, desgraciadamente pasó con más pena que gloria y ya pocos recuerdan. Una gran injusticia para este estupendo film.

Novedades del mes de diciembre (Planeta)

- 20th Century Boys 2 (serie abierta), de Naoki Urasawa. Mensual, 208 págs, 7,95€
- Detectiu Conan 2: La Mansió Embruixada (de 4), de Gousho Aoyama. Mensual, en catalán, 192 págs, 7,95€
- Detective Conan vol.I 8 (de 13), de Gousho Aoyama. Reedición quincenal, 176 págs, 5,50€
- Detective Conan vol.I 9 (de 13), de Gousho Aoyama. Reedición quincenal, 192 págs, 5,50€
- Detective Conan vol.II 34 (de 42), de Gousho Aoyama. Mensual, 192 págs, 6,95€
- El Lobo Solitario y su Cachorro 12 (de 20), de Kazuo Koike y Goseki Kojima. Mensual, 432 págs, 10,95€
- Gunnm Last Order 10 (serie abierta), de Yukito Kishiro. Aperiódica, 112 págs, 4,50€
- Human Error Processor (tomo único), de Masamune Shirow. 192 págs, b/n y color, incluye CD, 13,95€
- No me lo Digas con Flores 10 (de 36), de Youko Kamio. Quincenal, 176 págs, 5,95€
- No me lo Digas con Flores 11 (de 36), de Youko Kamio. Quincenal, 208 págs, 5,95€
- One Piece 3 (de 24), de Eiichiro Oda. Quincenal, 192 págs, 6,95€
- One Piece 4 (de 24), de Eiichiro Oda. Quincenal, 208 págs, 6,95€
- Somos Chicos de Menta 2 (de 6), de Wataru Yoshizumi. Mensual, 176 págs, 5,95€
- Uzumaki 2 (de 6), de Junji Ito. Mensual, 96 págs, 4,95€

Novedades del mes de diciembre (Norma Editorial)

- Agharta 1 (de 7), de Takaharu Matsumoto. Bimestral, 232 págs, 8€
- Cómo Dibujar Manga 16: Vehículos y Robots, de Katsuya Yamakami. 216 págs, 11€
- Gemelas Milagrosas 1 (de 9), de Nami Akimoto. Bimestral, 192 págs, 8€
- Kamikaze 7 (de 7), de Satoshi Shiki. ¡Último número! 216 págs, 11€
- Lawful Drug 3 (serie abierta), de CLAMP. ¡Alcanzada la edición japonesa! 176 págs, 9€
- Neogénesis Evangelion 17 (serie abierta), de Yoshiyuki Sadamoto & Gainax. Aperiódica, 72 páginas, 5€
- Rave 4 (de 14), de Hiro Mashima. Bimestral, 192 págs, 8€
- Tokyo Mew Mew 1 (de 7), de Mia Ikumi y Reiko Yoshida. Bimestral, 176 págs, 8€
- Tsubasa Reservoir Chronicle 4 (de 7), de CLAMP. Bimestral, 192 págs, 8€
- Ultra Cute 1 (de 9), de Nami Akimoto. Bimestral, 184 págs, 8€

sábado, noviembre 13, 2004

World Masterpiece Theater (I): Ana de las Tejas Verdes

Durante los años 70 y 80, TVE estrenó varias series de la productora Nippon Animation, como El bosque de Tallac, Banner y Flappy, Heidi o Marco. Todas ellas siguen evocando recuerdos de infancia en nuestros padres, y muchas han trascendido hasta nuestros días con reposiciones periódicas. Una de las que mejor ha envejecido es Ana de las Tejas Verdes. Basada en la primera de las novelas de la novelista canadiense Lucy M. Montgomery, aparecida en 1908, la Nippon Animation realizó la homónima serie de televisión de 50 episodios en 1979, que fue dirigida casi en su totalidad por Isao Takahata y que contó con el trabajo de su maestro Hayao Miyazaki durante los primeros 15 episodios. Se trata de un anime que forma parte del World Masterpiece Theater, una recopilación de series de animación realizadas por la productora japonesa que adaptan títulos de la literatura, sobre todo occidental (Mujercitas, El pequeño Lord, El perro de Flandes o Las aventuras de Tom Sawyer, entre otros muchos).

Ana de las Tejas Verdes narra la historia de Ana Shirley, una despierta chiquilla de 11 años, pecosa y pelirroja, que ha vivido la mayor parte de su vida en un orfanato. Acaba de llegar a la estación de tren de Avonlea, donde le espera una nueva vida junto a sus padres adoptivos, Matthew y Marilla Cuthberg, propietarios de la granja Tejas Verdes. Al llegar Matthew en busca del chico que habían solicitado para poder llevar a cabo las tareas de la granja, muy pesadas ya para un hombre mayor como él, comprueba que ha habido una confusión y le han enviado a una niña. Incapaz de partirle el corazón a una mocosa con tendencia a actuar trágicamente ante cualquier cosa, se la lleva hasta Tejas Verdes, donde su hermana Marilla muestra inmediatamente su descontento y ordena que la lleve al día siguiente de vuelta. Pero Ana finalmente acaba haciéndose un hueco en el corazón de Marilla, que acepta que se quede con ellos y se jura educarla para que sea una mujer de provecho. Así, Ana se queda a vivir en Tejas Verdes, donde pronto se hará amiga de Diana Barry, la hija de un rico granjero, y se ganará las simpatías de todo Avonlea. Pasará de la infancia a la adolescencia entre juegos, travesuras y castigos, pequeños dramas y grandes risas, siempre al lado de Marilla y Matthew, que no se arrepentirán de haber decidido quedarse con aquella pequeña pelirroja que se está convirtiendo en toda una mujer.

Mientras otras series más populares en su momento, como Heidi o Marco, han acabado siendo pasto del público infantil, Ana de las Tejas Verdes ha mantenido su gancho entre un cierto público juvenil. Después de 25 años, esta serie de televisión, al igual que las novelas de Montgomery, mantienen su vigencia y como el buen vino, según pasa el tiempo deja mejor sabor de boca. El grafismo, sencillo y contenido, evoca a la perfección la época y los bellos paisajes de Avonlea. Los personajes matienen su magia. Matthew, un hombre afable y bueno que no puede huir de su timidez ni en la vejez y que acaba haciendo llorar a más de uno; Marilla, una mujer que pretende ser dura aún cuando Ana sea la hija que nunca tuvo; Ana... para unos, una niña repelente y exagerada que bordea en el histerismo, y para otros una niña a la que los golpes de la vida y la soledad la han hecho despertar antes de tiempo, pero que nunca ha abandonado su amor por vivir. Y con ellos secundarios como la señora Lynde, Diana, Minnie May, Josie o Gilbert. El doblaje español, como casi todos los de la época, es muy bueno, con profesionales de larga trayectoria en su profesión que bordan la personalidad de cada personaje. La historia es un canto a la vida, al seguir adelante a pesar de todas las fatalidades, es acompañar a la protagonista por el viaje iniciático que realiza y que la lleva a conocer la felicidad y la tristeza, pero sobre todo sentir el amor de los padres que nunca tuvo, que la apoyan y animan en todo momento a llevar adelante sus sueños. Hablamos de un clásico entre clásicos, uno de los mejores títulos del World Masterpiece Theater, una obra imprescindible que durante los últimos 20 años se ha emitido en nuestro país en canales públicos y privados, bien estatales o bien autonómicos. Ojalá SAV-Video, propietaria del sello Planeta Junior y licenciataria de este anime, pronto nos sorprenda con una edición en DVD como ya ha hecho con otros de sus títulos.

viernes, noviembre 12, 2004

Monster, 3 años persiguiendo al monstruo

Parece que fue ayer cuando, en el marco del VII Salón del Manga de Barcelona, aparecía en nuestro mercado el primer número de Monster, de Naoki Urasawa. Ya antes se habían editado mangas seinen (mangas destinados a un público adulto), desde el lejano ¡Qué triste es la vida!, de Yoshihiro Tatsumi (un autor que Ponent Mon está recuperando en los últimos meses para nuestro deleite), a los más cercanos Alas de guerra sobre Japón, Adolf o Ikkyu, pero era Monster el primero que tenía un apoyo importante del comprador adolescente, reacio por aquel entonces (e incluso ahora) a consumir este género. Así, a pesar de las críticas a la edición que ofrecía Planeta (formato Biblioteca Manga, precio desmesurado, papel de baja calidad, impresión demasiado oscura), en algunos casos injustas y desproporcionadas, Monster se vendió bien desde el primer número, lo que provocó la inmediata confirmación de su edición al completo. Mientras iban apareciendo números, la obra de Urasawa recogía premios y críticas positivas por su calidad indudable. Y de pronto, como si tres años de edición hubiesen pasado en cuestión de pocos meses, aparece el número 36, que da carpetazo a los 18 tomos de esta obra maestra.

Monster explica la historia del doctor Kenzô Tenma, neocirujano japonés que practica en Alemania con gran éxito. Prometido con Eva Heinemann, la hija del director del hospital, alabado por compañeros de profesión y querido por todos sus pacientes, su vida se torna en pesadilla cuando decide salvar la vida a un niño con un bala en la cabeza en detrimento de un político importante. En un primer momento, salvado el niño y muerto el político, se rompe su compromiso matrimonial y es defenestrado por compañeros y jefes. Sólo le quedan sus pacientes. SIn embargo, al poco tiempo el director del hospital y otros dos superiores mueren envenenados, y aquel niño que Tenma salvó desaparece junto a su hermana gemela. El doctor es acusado de las tres muertes, pero no se puede probar su culpabilidad, aunque el inspector Lunge está convencido de ello. Tenma entonces vuelve a su antigua bonanza profesional, siendo ascendido por el nuevo director. Pasan los años y, a través de un paciente, se reencuentra con un joven Johan Liebheart, aquel niño al que salvó la vida años atrás. Le confiesa que él envenenó a aquellos tres hombres para agradecerle que le hubiera salvado la vida. Pero Johan acaba de matar a más personas mediante sus hombres. Es a partir de entonces, con más muertos de por medio y con la reaparición de Anne, la hermana gemela de Johan, que Tenma inicia su huída por Alemania y la República Checa con el fin de matar al joven rubio a la par que escapar de la policía y de Lunge, que le consideran el asesino que buscan. Por el camino, Tenma conocerá a decenas de personas, unas le ayudarán y otras se lo pondrán difícil, pero poco a poco irá conociendo el pasado de Johan, qué hizo tras desaparecer del hospital y qué pretende hacer ahora.

Bien, tras 10 horas continuadas de lectura exhaustiva, uno no puede sino acabar maravillado. Urasawa hilvana las situaciones que crea y los personajes que en ellas aparecen de manera magistral, con giros argumentales a veces inimaginables pero efectivos, con un ritmo narrativo que pasa de la acción más trepidante a la tranquilidad más pausada, lo que permite digerir fácilmente la historia y recordar cuánto sucede. En su huída, el doctor Tenma conoce a un sinfín de personajes de lo más variado. Se topa con míseros y miserables, con inocentes y locos, con víctimas en potencia y asesinos a sangre fría. Conoce la maldad humana, a menudo inducida por Johan, pero también la bondad de personas que ya no tienen nada más que perder. Cada personaje secundario tiene su propia historia, su drama, y también un gran carisma, desde el inspector Lunge a Grimmer, pasando por Roberto o "el vampiro de Baviera". Monster es una obra maestra en todos los aspectos. Un trayecto por los recovecos más ocuros del ser humano, donde se dan cabida la manipulación de los sentimientos, la anulación de la propia personalidad, la falta de escrúpulos, la muerte, con frecuencia injusta e innecesaria,... Johan Liebheart encarna el mal absoluto, pero él mismo demuestra que no es el único monstruo: Todos llevamos a un monstruo en nuestro interior que batalla por salir a la luz y dominarnos. Todos, tarde o temprano, acabamos sucumbiendo al menos una vez a nuestro monstruo interno. En resumen, una historia fabulosa y bien llevada que no permite que te aburras, con unos personajes para recordar y un grafismo exquisito. Un título que no puedes dejar escapar, aunque se deba criticar a Planeta por una edición que no está a la altura por la baja calidad del papel y la impresión. No lo dudes y persigue al monstruo.

Al fin nace mi weblog

Hace varios meses que en mi cabeza hervía una idea: crear un weblog. Un lugar donde expresar mis reflexiones acerca del manga, el anime, su mundillo y su gente. Son casi 10 años a mis espaldas siendo aficionado al cómic y la animación procedentes del país del sol naciente.10 años en los que ha habido tiempos de crisis en la edición de manga, en la edición de anime y en la emisión de series por televisión convencional. Pero 10 años donde también ha habido momentos álgidos en esos mismos tres aspectos. Ha sido una década donde he podido conocer a editores, traductores, diseñadores gráficos y redactores de revistas especializadas. Unos siguen, otros ya no están. Exactamente igual que tantos y tantos aficionados que he conocido y que han acabado desapareciendo del mapa. Es ley de vida. Yo mismo he tenido épocas en las que estuve a punto de abandonar el mundillo. Sin embargo, aquí sigo. No sé por cuánto tiempo, pero sea el que sea, quiero hacer de este weblog un cuaderno con mis reflexiones y apreciaciones, dando información y opinión. Un paso más allá de lo que vengo haciendo desde hace un par de años en Frozen-Layer.

Espero que este punto de encuentro sirva para conocer más profundamente títulos que merecen la pena, para debatir civilizadamente sobre ellos -ya sea para bien o para mal-, para descubrir aquellas cosas que sudecen en el mundillo y para saber qué se cuece en el mundillo editorial. No puedo prometer que escriba cada día, pero procuraré hacerlo. Con más de una década de edición de manga y anime, hay mucho de lo que hablar.

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